Uso de la teoría de juegos para ayudar a descubrir la vida alienígena inteligente

El telescopio gigante Lovell en el Observatorio de Jodrell Bank es parte del proyecto Breakthrough Listen, una enorme encuesta SETI en curso. Crédito: Eamonn Kerins

Una nueva investigación de la Universidad de Manchester sugiere utilizar una estrategia vinculada al juego cooperativo conocida como “teoría de juegos” para maximizar el potencial de encontrar vida extraterrestre inteligente.

Si existen civilizaciones alienígenas avanzadas en nuestra galaxia y están tratando de comunicarse con nosotros, ¿cuál es la mejor manera de encontrarlas? Este es el gran desafío para los astrónomos involucrados en la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI). Un nuevo artículo publicado en El diario astronómico por el astrofísico de Jodrell Bank, Dr. Eamonn Kerins, propone una nueva estrategia basada en la teoría de juegos que podría inclinar las probabilidades de encontrarlos más a nuestro favor.

Los programas SETI tienden a utilizar uno de dos enfoques. Una es realizar una encuesta que barre grandes áreas del cielo con la esperanza de ver una señal de algún lugar. Este enfoque de encuesta puede generar rápidamente grandes volúmenes de datos que pueden ser muy difíciles de buscar de manera integral. Un enfoque alternativo es el SETI dirigido, donde la búsqueda se enfoca más intensamente en sistemas estelares específicos donde podría existir vida. Esto proporciona datos más completos sobre esos sistemas, pero ¿tal vez no haya nadie allí?

El Dr. Kerins propone la teoría de juegos de uso: “En la teoría de juegos hay una clase de juegos conocidos como juegos de coordinación que involucran a dos jugadores que tienen que cooperar para ganar pero que no pueden comunicarse entre sí. Cuando participamos en SETI, nosotros, y cualquier civilización que intente encontrarnos, estamos jugando exactamente este tipo de juego. Entonces, si tanto nosotros como ellos queremos establecer contacto, ambos podemos recurrir a la teoría de juegos para desarrollar la mejor estrategia “.

El Dr. Kerins llama a su idea “Detectabilidad mutua”. Afirma que los mejores lugares para buscar señales son los planetas desde los cuales seríamos capaces de determinar si la Tierra misma puede estar habitada.

“Si tenemos evidencia de un planeta potencialmente habitado, y las civilizaciones allí tienen evidencia similar sobre nuestro planeta, ambas partes deberían estar fuertemente incentivadas para participar en SETI entre sí porque ambos sabrán que la evidencia es mutua”.

“En la teoría de juegos hay una clase de juegos conocidos como juegos de coordinación que involucran a dos jugadores que tienen que cooperar para ganar pero que no pueden comunicarse entre sí. Cuando participamos en SETI, nosotros, y cualquier civilización que intente encontrarnos, estamos jugando exactamente este tipo de juego. Entonces, si tanto nosotros como ellos queremos establecer contacto, ambos podemos recurrir a la teoría de juegos para desarrollar la mejor estrategia “.

Dr. Eamonn Kerins

La nueva teoría sugiere examinar los planetas en tránsito, planetas que están en órbitas que pasan directamente a través de la cara de su estrella anfitriona, lo que hace que parezca más tenue brevemente. Este efecto de atenuación se ha utilizado anteriormente para descubrir planetas. De hecho, los planetas en tránsito constituyen la mayoría de los planetas que conocemos actualmente. Para algunos, los astrónomos pueden determinar si son planetas rocosos como la Tierra o si tienen atmósferas que muestran evidencia de vapor de agua.

“¿Qué pasa si estos planetas están ubicados en línea con el plano de la órbita de la Tierra? Podrán ver la Tierra transitar por el Sol y podrán acceder al mismo tipo de información sobre nosotros. Nuestros planetas serán mutuamente detectables ”, dijo el Dr. Kerins.

La zona desde la cual se ve la Tierra en tránsito por el Sol se conoce como Zona de Tránsito de la Tierra. En su artículo ya se estima que debería haber miles de planetas potencialmente habitables ubicados en esta zona.

Pero la pregunta sigue siendo si escuchar una señal de ellos o enviarles una señal. Algunos científicos, como el difunto profesor Stephen Hawking, han advertido sobre los peligros potenciales al enviar señales a civilizaciones que podrían tener una gran superioridad tecnológica sobre nosotros. Otros han señalado que si todos los ciudadanos tienen el mismo miedo, entonces no habrá ninguna señal que nadie pueda detectar, la llamada paradoja SETI. El trabajo del Dr. Kerins muestra cómo se puede resolver esta paradoja.

“Resulta que las civilizaciones en un planeta ubicado en la Zona de Tránsito de la Tierra pueden saber si la evidencia básica de su planeta en tránsito es más clara para nosotros o si nuestra señal es más clara para ellos. También lo sabremos. Tiene sentido que la civilización que tiene la vista más clara del planeta del otro se sienta más tentada a enviar una señal. La otra parte lo sabrá y, por lo tanto, debe observar y escuchar una señal “.

En el artículo de investigación, el Dr. Kerins muestra que se espera que la gran mayoría de los planetas habitables en la Zona de Tránsito de la Tierra estén en órbitas alrededor de estrellas de baja masa que son más tenues que el Sol. Demuestra que estas civilizaciones tendrían una visión más clara de nosotros. El uso de la teoría de la Detectabilidad Mutua sugiere que los programas SETI específicos deberían, por lo tanto, concentrarse en buscar señales de planetas potencialmente habitables alrededor de estrellas tenues.

“Pronto deberíamos tener el primer catálogo de planetas que pueden estar habitados por civilizaciones que ya saben algo sobre nuestro mundo. Es posible que sepan lo suficiente como para sentirse tentados a enviar un mensaje. Estos son los mundos en los que realmente debemos concentrarnos. Si conocen la teoría de juegos, esperarán que los escuchemos “.


Source: SciTechDaily by scitechdaily.com.

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