Variantes de coronavirus: ¿qué necesita saber sobre ellas? – Parte 1

¿Cuántos virus existen y cómo cambian?

Los virus cambian constantemente y esto provoca la aparición de una nueva variante o cepa de virus. ¿Qué tipos de coronavirus hay en el mundo en este momento y qué necesita saber sobre ellos?

El cambio constante de virus trae consigo el desarrollo de nuevas variantes, es decir, cepas de virus. Por lo general, una variante no tiene ningún efecto sobre el funcionamiento de un virus, pero a veces contribuye a “comportarse” de diferentes maneras.

Científicos de todo el mundo están monitoreando cómo está cambiando el virus que causa la enfermedad Covid-19. Su investigación ayudará a los profesionales a comprender si ciertas variantes del coronavirus se están propagando más rápido que otras, cómo afectan la salud humana y qué tan efectivas son las diferentes vacunas contra ellas.

Foto de 123rf.com

¿Cuántos coronavirus hay?

Sea el primero en saberlo: los coronavirus no han aparecido recientemente. Forman parte de una gran familia de virus que existe desde hace mucho tiempo. Muchos de ellos desencadenan una variedad de dolencias, desde tos leves hasta enfermedades respiratorias graves. El nuevo coronavirus que causa el Covid-19 es uno de los virus que se sabe que infecta a los humanos. Es probable que haya existido entre los animales durante algún tiempo. Y el virus que ocurre en los animales a veces se transmite a los humanos.

Los científicos dicen que esto ha sucedido con el nuevo coronavirus, lo que significa que este virus no es nuevo en el mundo, pero sí para los humanos. El nuevo coronavirus recibió su nombre cuando los investigadores se dieron cuenta en 2019 de que también infectaría a los humanos.

Tipos de coronavirus humanos

Los científicos dividieron los coronavirus en cuatro subgrupos, grupos alfa, beta, gamma y delta. De estos virus, los siguientes siete pueden infectar a los seres humanos.

  • 229E (alfa)
  • NL63 (alfa)
  • OC43 (beta)
  • HKU1 (beta)
  • MERS-CoV: un virus beta que causa el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS)
  • SARS-CoV: un virus beta que causa el síndrome respiratorio agudo severo (SARS)
  • SARS-CoV-2: que causa COVID-19.

Foto: MTI / Attila Balázs

¿Cómo se desarrolla la variante del virus?

Todo el material genético de los coronavirus se encuentra en un denominado ARN (ácido ribonucleico). El ARN muestra algunas similitudes con el ADN, pero no las mismas.

Cuando estos virus infectan a una persona, se adhieren a sus células, penetran en ellas y hacen copias del ARN, que promueve su difusión. Si ocurre un error de copia, el ARN cambia. Los científicos las denominan mutaciones. Los cambios ocurren aleatoriamente, todo es parte de un proceso normal, esto le sucede a los virus a medida que se multiplican y se propagan.

Sin embargo, debido a que los cambios son aleatorios, hacen poco o ningún cambio en la salud de una persona. En otros casos, sin embargo, causan enfermedades. Un buen ejemplo de esto es que la razón por la que se recomienda vacunarse contra la gripe todos los años es que el virus de la gripe cambia de un año a otro. Es decir, lo que circuló en el aire el año pasado probablemente no sea lo mismo que este año.

Si hay un cambio accidental en el virus, es más fácil infectarlo y transmitirlo a los humanos, por lo que esta variante se vuelve más común. Es decir, todos los virus cambian con el tiempo, incluidos los coronavirus.

Continuaremos el artículo.

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Source: Napidoktor by napidoktor.hu.

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