Vendedores ambulantes de Nueva York, luchando por sobrevivir


Nueva YorkCuando la pandemia obligó al cierre de la ciudad de Nueva York, los vendedores ambulantes, que son parte de la identidad de la ciudad, se convirtieron en trabajadores esenciales. Mientras que las tiendas y restaurantes convencionales bajaron las contraventanas, los vendedores continuaron brindando dos servicios principales: comida y máscaras. Ahora, cuando la ciudad reabre y el covid parece que el agua ha pasado para los neoyorquinos, los vendedores claman por su contribución. “La pandemia nos brinda oportunidades para avanzar en nuestra agenda”, dice Eric Nava-Pérez, coordinador del Street Vendor Project, el sindicato de vendedores ambulantes de la ciudad. La organización, que cuenta con más de 2.000 miembros, solicita al Ayuntamiento que apruebe una moratoria sobre las multas que muchos han recibido en el último año por vender sin permiso o licencia.

En enero de 2021, el ayuntamiento aprobó la Intro 1116, nueva legislación que entrará en vigor el próximo año y creará 4.000 nuevos permisos durante los próximos diez años. A pesar de los avances que esto representa, la moratoria significaría un alivio inmediato. Las multas para los vendedores que operan sin un permiso pueden oscilar entre $ 250 y $ 1,000. Actualmente, la ciudad ha limitado el número de permisos a unos 6.000. Además, los vendedores ambulantes de alimentos también necesitan una licencia, que cuesta 50 dólares cada dos años y, a diferencia de los permisos, no está limitada.

El sindicato estima que antes de la pandemia había unos 20.000 vendedores ambulantes en toda la ciudad. Ahora cree que hay aún más, porque muchas personas que perdieron su trabajo por culpa del covid se han reinventado vendiendo en la calle. Actualmente hay 11,926 en la lista de espera para obtener permiso, según los datos proporcionados por NY Open Data, una recopilación pública de datos oficiales de agencias y organizaciones de la ciudad.

“Solo quiero permiso”

Sylvie Cui es una neoyorquina del centro de la ciudad que compra la cena en los puestos callejeros de camino a casa. “Creo que los vendedores ambulantes juegan un papel clave, y lo han jugado aún más durante la pandemia, porque la gente se siente más cómoda comprando y comiendo afuera que adentro”, argumenta.

José, que se ha negado a compartir su apellido porque no tiene licencia ni permiso, vende fruta junto a Times Square. Se mudó de Ecuador a Nueva York con su esposa e hija hace apenas tres meses. Actualmente gana alrededor de 160 dólares al día. “Me gustaría que la policía dejara de darme problemas y multas”, dice. “Solo quiero tener un permiso para poder ganarme la vida y estar en paz con mi pequeña empresa”. José señala que el alto costo de las licencias y permisos le ha impedido obtenerlos.

Según Nava-Pérez, el límite actual al número de permisos para vendedores de comida ha creado una economía sumergida. Dice que algunos vendedores los alquilan por sumas que alcanzan los 25.000 dólares al año.

Saraí Rodríguez tiene su propia licencia, pero alquila su permiso por $ 10,000 al año. Rodríguez es mexicana, madre soltera de cuatro hijos y vende quesadillas I tacos en el centro de Manhattan. Dice que sigue trabajando para poder hacer avanzar a sus hijos. “Antes de la pandemia, ganaba alrededor de $ 1300 al día, trabajando desde las 10 de la mañana hasta las 3 de la tarde. Ahora vengo más temprano y me voy más tarde. Básicamente me quedo aquí hasta que gano alrededor de $ 500 o $ 600”. admitir.

División política

Los concejales tienen opiniones muy diferentes. La demócrata Margaret Chin votó a favor de aumentar el número de permisos disponibles. Durante la votación en enero de este año, argumentó que “esta legislación traerá esperanza y oportunidad de trabajar a los inmigrantes neoyorquinos a quienes históricamente se les ha negado el apoyo del gobierno”. A pesar de ser también demócrata, el concejal Mark Gjonaj votó en contra del proyecto de ley. “No tengo ninguna duda sobre la intención, pero no está claro cuál será el impacto de esta legislación en nuestras pequeñas empresas, muchas de las cuales son de mujeres, minorías y propiedad de inmigrantes”, dijo durante el debate.

Desde el gremio de vendedores ambulantes creen que el Ayuntamiento pospone las acciones hasta que una nueva administración tome el poder tras las elecciones municipales, que se celebran este martes. Esperan que con la implementación de la Intro 1116 en enero y el nombramiento de un nuevo alcalde puedan seguir avanzando en su agenda. Rodríguez espera ver el cambio: “No quiero quedarme como estoy con un solo carro. Tal vez quiero un segundo y mi meta a mediano plazo es abrir un restaurante en Manhattan. Y creo que, después de todo, Lo he tenido que superar, lo conseguiré ”.


Source: Ara.cat – Portada by www.ara.cat.

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