Venus nunca tuvo un océano y la Tierra podría convertirse en una caldera de vapor


Con vida en los planetas vecinos de la Tierra, todo ha sido muy difícil durante mucho tiempo. En Marte, hace más de tres mil millones de años, todavía fluían ríos en los que, teóricamente, podría existir algo vivo. Si las bacterias ya vivían en la Tierra en ese momento, rastros de los cuales los paleobiólogos encuentran en diferentes partes del mundo, ¿por qué no vivir en Marte durante este período? Es cierto que entonces Marte perdió su agua, y ahora no solo la vida, sino que incluso sus rastros aún no pueden encontrar a los rovers vagando por los páramos marcianos.

En Venus, la situación es aún peor. Si ahora hace mucho frío en el Planeta Rojo, entonces en la superficie de Venus, por el contrario, hace demasiado calor. Tanto es así que el agua líquida no puede estar allí por definición. Por lo tanto, los astrobiólogos, que no quieren eliminar el planeta de la lista de mundos potencialmente habitados antes de tiempo, están buscando dónde podría refugiarse esta vida. Así surgió la hipótesis de los microorganismos que viven y se reproducen en lo alto de las nubes venusianas. Esta audaz teoría se confirma de vez en cuando y también se pierde de vez en cuando.

Pero todos estos castillos en el aire, habitados por bacterias, podrían surgir solo si existiera agua líquida en Venus durante mucho tiempo en forma de océano, lagos u otra cosa. Al menos, los científicos aún no han encontrado un lugar más favorable para el origen de la vida. Luego, apareciendo en agua líquida, la vida podría entonces “volar” al cielo, cuando se volvió completamente insoportable en la superficie del planeta.

Sin embargo, como escriben en Naturaleza Investigadores de la Universidad de Ginebra y el Centro Nacional de Investigación en Suiza, la vida de Venus no podía volar. Más precisamente, en ninguna parte. Porque de acuerdo con el modelo climático que construyeron para la evolución temprana de la atmósfera del planeta, su superficie no se enfrió lo suficiente como para que el agua se condensara en ella. Esto significa que no había un gran océano, ni un lago modesto, ni vida.

Cuando la Tierra y Venus se acababan de formar, sus superficies eran un océano de magma caliente, y casi toda el agua que estaba solo estaba en forma de vapor junto con otros gases en la atmósfera. La superficie de los planetas se enfrió gradualmente, pero la pregunta es: ¿a qué temperatura? Y para averiguarlo, es necesario analizar qué ayuda al planeta a enfriarse y qué lo impide.

La principal almohadilla térmica de la superficie del planeta es el sol. Cuanto más cerca está el planeta del Sol, más energía recibe de él. Venus en este sentido tuvo mala suerte, resultó estar más cerca del Sol que de la Tierra. El segundo punto a considerar es la actividad del sol mismo. En las primeras etapas, no brillaba con tanta intensidad como en las etapas posteriores, como si diera a los planetas jóvenes algo de “espacio para respirar” para enfriarse más rápido.

Pero la propia “manta” del planeta, la atmósfera, también evita que el planeta se enfríe. Si es denso y contiene muchos gases de efecto invernadero, por ejemplo, el mismo vapor de agua, entonces una parte significativa del calor emitido por la superficie no vuela al espacio, sino que es retenido por las nubes y regresa. Esto es exactamente lo que sucedió en el joven Venus: según el modelo climático construido, se formaron densas nubes principalmente en el lado del planeta que no estaba iluminado por el Sol, lo que impedía que se enfriara por la noche. Y durante el día, esta superficie ya estaba calentada por los rayos del sol.

Si bien el joven Sol no brillaba a plena potencia, la Tierra, ubicada un poco más lejos de él, “logró” enfriar y condensar la mayor parte del vapor de agua en forma de océano, matando así dos pájaros de un tiro: creando un reservorio para la vida futura y la reducción del efecto invernadero. Y Venus no tuvo tiempo. El sol lo calentó un poco más, se enfrió un poco más lentamente y no llegó al agua líquida. Y cuando aumentó el brillo del Sol, ya era demasiado tarde. Si la Tierra estuviera más cerca del Sol, si el Sol joven fuera un poco más brillante, entonces nuestro planeta tenía todas las posibilidades de repetir el destino de Venus y convertirse en una caldera de vapor sin tapa. Y sin vida, claro.


Source: Автономная некоммерческая организация "Редакция журнала «Наука и жизнь»" by www.nkj.ru.

*The article has been translated based on the content of Автономная некоммерческая организация "Редакция журнала «Наука и жизнь»" by www.nkj.ru. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!