Vida social activa, ayuda a mejorar la capacidad cognitiva de los ancianos.

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Debido a la pandemia, muchas personas trabajan desde casa y pasan muchas horas adentro. Se ha emitido una advertencia de que no es recomendable acostumbrarse a un estilo de vida tan inactivo. Según un equipo de investigación de la Universidad Estatal de Pensilvania en EE. UU., Mantener una vida social activa, especialmente en la vejez, puede ayudar a mejorar las habilidades cognitivas.

El estudio encontró que los adultos mayores entre las edades de 70 y 90 mostraron una función cognitiva más fuerte durante los próximos días cuando participaron en interacciones sociales placenteras más frecuentes. “Este es uno de los primeros estudios que muestra que el hecho de que participemos o no en interacciones sociales durante el día puede tener un efecto inmediato sobre la capacidad cognitiva”, dijo el profesor líder del estudio, Luishua Zhaoyang.

“Me sorprende que los beneficios cognitivos de tener interacciones sociales divertidas se puedan obtener en tan poco tiempo”, agregó. Se explica que este podría ser un campo prometedor en el estudio de intervenciones no farmacológicas relacionadas con la cognición en el futuro.

La enfermedad de Alzheimer supone una carga importante para los pacientes, así como para sus familias y cuidadores. Sin embargo, la medicina moderna no ha desarrollado una cura. Desafortunadamente, desde que comenzó la pandemia, las muertes relacionadas con el Alzheimer han aumentado en un 16%. Ante esto, dicen los investigadores, es fundamental encontrar otras formas de combatir el deterioro mental de la vejez.

El profesor Zhaoyang dijo: “Es importante encontrar factores de riesgo modificables que puedan prevenir el deterioro cognitivo antes de que la enfermedad de Alzheimer progrese a la etapa clínica. También es un factor posible”.

Los investigadores utilizaron teléfonos inteligentes para recopilar datos sobre 312 adultos mayores durante 16 días. Los participantes informaron cuántas interacciones sociales diarias tenían, con quién estaban y si estas actividades eran positivas o negativas. Es importante destacar que en este experimento, la interacción digital o telefónica se incluyó en las actividades sociales.

Además, los participantes realizaron pruebas cognitivas. Descubrieron que cuando interactuaban frecuentemente con amigos cercanos en un día determinado, obtenían puntajes más altos en las pruebas cognitivas que aquellos que no interactuaban con ellos con menos frecuencia. Las personas que no habían interactuado durante un tiempo también se desempeñaron significativamente mejor en las pruebas cognitivas en los días sociales. Por ejemplo, los adultos mayores que no habían podido hablar con su familia durante varias semanas obtuvieron calificaciones más altas en las llamadas telefónicas.

El profesor Zhaoyang dijo: “Los resultados del estudio sugieren que la falta de interacciones sociales positivas en la vida diaria puede ser un factor de riesgo decisivo para el deterioro cognitivo en el futuro”. Por lo tanto, se concluye que ayudar a los ancianos socialmente aislados a “promover” la interacción social puede generar grandes beneficios.

Este estudio fue publicado en Plos One. El título original es ‘Interacciones sociales diarias relacionadas con el rendimiento diario en pruebas cognitivas móviles entre adultos mayores’.

Reportero Lee Bo-hyun [email protected]

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