Virgin Galactic anuncia otro vuelo científico dirigido por humanos

Agrandar / Tercer vuelo motorizado de Virgin Galactic el 26 de julio de 2018.

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Virgin Galactic anunció un nuevo contrato el jueves para la investigación dirigida por humanos a bordo de su nave espacial suborbital, VSS Unity. La compañía dijo que Kellie Gerardi, investigadora y comunicadora científica, realizaría dos experimentos durante un próximo vuelo que podría suceder ya en 2022.

El anuncio es notable porque sugiere que puede haber un negocio viable para Virgin en este tipo de investigación de microgravedad y porque la noticia proporciona más evidencia de que las personas “normales” algún día podrán ir al espacio a medida que más compañías comiencen a volar allí.

Gerardi ha estado involucrado en la industria espacial comercial, incluso trabajando para la Federación Espacial Comercial, durante aproximadamente una década. Obtuvo este vuelo asociándose con el Instituto Internacional de Ciencias Astronáuticas para asegurar contratos de investigación con el Consejo Nacional de Investigación de Canadá y la Agencia Espacial Canadiense.

Durante su vuelo, usará un “Astroskin” que controlará sus signos vitales. Con alrededor de tres a cuatro minutos de ingravidez para trabajar, Gerardi también llevará a cabo un experimento de configuración de fluidos flotantes.

Virgin Orbit no dijo cuánto cuesta este asiento, probablemente uno de los cuatro en una futura misión de investigación dedicada. Sin embargo, Gerardi dijo en una entrevista que el vuelo estaba dentro del ámbito de la asequibilidad. “Hay tanta gente en Twitter que dice que son futuros astronautas, y creo que esto prueba que eso puede ser cierto”, dijo. “Ahora, esa aspiración realmente tiene esta vía para convertirse en realidad”.

Gerardi dijo que tenía plena confianza en Virgin Galactic al preparar su nave espacial VSS Unity para el servicio comercial y en la seguridad del sistema de lanzamiento de la compañía, que utiliza un avión portador y una elegante nave espacial para volar por encima de los 80 km.

Virgin Galactic lanzó recientemente su primer vuelo de prueba exitoso desde Nuevo México y tiene la intención de completar su campaña de prueba este año calendario, dijo Sirisha Bandla, vicepresidenta de asuntos gubernamentales de la compañía.

Kellie Gerardi es investigadora, comunicadora científica y futura astronauta.
Agrandar / Kellie Gerardi es investigadora, comunicadora científica y futura astronauta.

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El siguiente paso para Virgin Galactic es un vuelo de prueba con empleados en la cabina de pasajeros. Esta prueba será seguida por un vuelo que transportará al fundador de la compañía, Sir Richard Branson. Finalmente, la compañía lanzará un vuelo para investigadores y astronautas en formación en la Fuerza Aérea Italiana. “Terminaremos nuestro programa de vuelos de prueba este año y tomaremos decisiones sobre la programación una vez que se haya completado este programa”, dijo Bandla.

Entre esas misiones futuras se encuentran el vuelo de investigación dedicado del que formará parte Gerardi, una misión científica financiada por la NASA que incluirá al científico planetario Alan Stern y vuelos para unas 600 personas que ya compraron boletos para convertirse en astronautas privados. Una gran pregunta que enfrenta Virgin Galactic es con qué frecuencia volará VSS Unity y cualquier nave espacial adicional que esté construyendo. Hasta ahora, la tasa de vuelo de Virgin ha sido baja, pero ciertamente parece que hay una gran demanda de los servicios de la compañía.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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