Voluntarios de Nueva York recogen basura mientras la ciudad recorta colecciones

Mucha gente ve basura en el Upper West Side de Manhattan en estos días y niega con la cabeza. Ann Cutbill Lenane mira la basura y sueña con el romance.

La Sra. Lenane, una madre soltera de 58 años que trabaja como corredora de propiedades de lujo en Douglas Elliman, es cofundadora de un ejército de voluntarios, llamado OneBlock UWS, que se ha dedicado a limpiar el vecindario en medio de quejas de que se ha vuelto más sucio. durante la pandemia.

El grupo ha inscrito a 500 personas y la Sra. Lenane se ha entusiasmado tanto con la empresa que ha hablado con el cofundador Jake Russell, un texano trasplantado, sobre la expansión de sus actividades.

“Quiero hacer una noche de basura para solteros”, dijo. “Quiero decir, podría encontrarme con mi chico inclinado sobre un bote de basura”.

El auge del recolector de basura ciudadano en el lado superior oeste acomodado, y en otras áreas de Nueva York, se produce cuando la ciudad lucha por proporcionar servicios gubernamentales básicos durante la crisis de Covid-19.

El alcalde Bill de Blasio estima que los bloqueos han provocado una pérdida de $ 9 mil millones en ingresos fiscales, y eso ha hecho que los funcionarios de la ciudad luchen por reducir costos.

Las reducciones en el gasto en saneamiento llevaron a una reducción dramática durante el verano, de 736 a 272, en el número de camiones que vaciaban las canastas de recolección de basura en las calles de la ciudad cada semana.

Ann Cutbill Lenane y Jake Russell, cofundadores de OneBlock UWS
Los limpiadores de calles de OneBlock UWS ahora están equipados con camisetas verdes exclusivas

A los neoyorquinos no les gustaron los resultados. Las quejas sobre aceras sucias en la línea telefónica directa 311 de la ciudad llegaron a 2.922 en julio y agosto, un 14 por ciento más que en el mismo período del año anterior.

“Con las recolecciones de canastas en las esquinas, nos redujeron a tres días a la semana (de todos los días), lo cual es una locura”, dijo Justin Brannan, un miembro del Concejo Municipal del vecindario Bay Ridge de Brooklyn.

La comisionada de saneamiento de la ciudad, Kathryn García, renunció el 8 de septiembre, expresando su descontento con los recortes presupuestarios.

Dos días después, más de 160 líderes empresariales, incluidos los directores ejecutivos de Citigroup, Goldman Sachs y Morgan Stanley, expresaron su alarma. Ellos envió una carta al Sr. de Blasio advirtiendo sobre “la ansiedad generalizada sobre la seguridad pública, la limpieza y otros problemas de calidad de vida” y pidiendo al alcalde que “restaure los servicios esenciales como un precursor necesario” para abordar los problemas económicos de la ciudad.

Menos de una semana después de que los directores ejecutivos se quejaron, de Blasio dijo que la ciudad restauraría alrededor de 65 camiones de recolección de basura, lo que eleva el total a 337.

“La gente, históricamente, miraba el paisaje urbano para juzgar si una ciudad estaba bien”, dijo Scott Stringer, el contralor de la ciudad. “Es muy descorazonador para la gente ver basura apilada, sin recoger durante días y días. Es tan malo que las ratas anden erguidas “.

Kathryn García renunció como comisionada de saneamiento de la ciudad y expresó su descontento con los recortes presupuestarios de este año © Brendan McDermid / Reuters
Cubos de basura desbordados en el Madison Square Park de Manhattan | © Alexi Rosenfeld / Getty

Las peleas por la recolección de basura apuntan a batallas más grandes por venir por pagar los servicios de la ciudad. El señor de Blasio ha suplicado repetidamente al gobierno federal que le ayude y ha solicitado la aprobación de los legisladores estatales para permitir que la ciudad pida prestados miles de millones para cerrar la brecha presupuestaria.

Brannan de Bay Ridge dijo que la situación financiera de la ciudad es insostenible. Si bien dijo que estaba de acuerdo “con muchos” de los sentimientos expresados ​​por los directores ejecutivos en su carta, agregó: “Ojalá hubiera terminado con ‘e íbamos a establecer un fondo para ayudar’, porque no ‘ no tengo el dinero “.

Los progresistas están presionando por impuestos más altos para que los ricos paguen los servicios. Pero tal propuesta necesitaría la aprobación del estado, y el gobernador Andrew Cuomo se ha opuesto a tales pedidos con el argumento de que harían que la gente se fuera a lugares con impuestos más bajos.

Los defensores del aumento de impuestos dicen que la historia del estado muestra que Cuomo está equivocado. En 2009, el estado de Nueva York impuso un “impuesto a los millonarios” en 2009 para ayudar a cubrir su déficit presupuestario durante la crisis financiera. A pesar de los temores de que esto alejaría a los ricos, los datos del IRS muestran que la cantidad de personas en la ciudad de Nueva York que ganan más de $ 1 millón por año aumentó en 22,000 entre 2010 y 2018.

Jamaal Bowman, un demócrata que se postula para un escaño en la Cámara de Representantes de Estados Unidos en un distrito que incluye partes del Bronx, dijo que era una “narrativa falsa” sugerir que los ricos huirían. “Muchos millonarios o multimillonarios han dicho oficialmente que no se irán”, dijo. “La gente ama la ciudad de Nueva York”.

El recolector de basura voluntario David Fulton camina por las rocas en Brooklyn Bridge Park © Kathy Willens / AP

Tal afecto depende de una tolerancia local pronunciada por la maldad. Dada la falta de callejones de la ciudad y una red caótica de 90 empresas que recolectan basura comercial, Nueva York nunca ha sido la más limpia de las ciudades de Estados Unidos.

Este año, con el cierre de muchos restaurantes, la enorme población de ratas de Nueva York se ha vuelto más agresiva, apareciendo con más frecuencia en las calles durante las horas del día para buscar comida, dicen los expertos.

“Las ratas . . . asumió más riesgos, incluido viajar más lejos para obtener alimentos ”, dijo Michael Parsons, investigador visitante en el departamento de biología de la Universidad de Fordham. “Las ratas compiten e incluso canibalizan”.

Aún así, la ciudadanía del Upper West Side está resuelta.

El Sr. Russell de OneBlock UWS dijo que se sintió impulsado a recolectar basura por la “angustia de Covid” y “la incapacidad reprimida para ayudar”. Para empezar, tomó una bolsa llena de basura y publicó una foto de ella en Facebook.

“Comencé a caminar afuera y sentí que hay algo que me molesta y sobre lo que tengo el control”, dijo. “En 15 minutos, puedo ver los resultados”.

Tan fuerte fue la respuesta a su publicación que inició un formulario de registro de Google para ver si alguno de sus vecinos adoptaría un bloque para limpiar. Inicialmente, los voluntarios equipados con recolectores de basura de las ferreterías colocaron la basura en bolsas para llevarla a sus contenedores residenciales.

Desde entonces, OneBlock UWS ha lanzado una página en el sitio de financiación colectiva GoFundMe y utilizó las ganancias para comprar bolsas de basura de marca y camisetas verdes para los voluntarios, a quienes se les puede ver intercambiando codazos con los residentes mientras hacen sus rondas.

“Creo que la gente se siente congelada por el caos en sus vidas”, dijo la Sra. Lenane, quien también ha donado dinero para proyectos. “Ver el vecindario que amas realmente en apuros hizo que la gente se uniera”.


Source: International homepage by www.ft.com.

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